Quanto vengono pagati i combattenti UFC per essere presi a pugni in faccia?

Per ogni combattimento dell'Ultimate Fighting Championship, gli atleti vengono pagati migliaia di dollari. Questo lo sappiamo per certo. Ma proprio come ogni altro sport di alto livello, lo stipendio per la partita racconta solo metà della storia. I combattenti UFC operano sotto un silenzio simile all'omertà sui loro contratti e sulla paga esatta, e quando il loro datore di lavoro è di gran lunga il preminente gioco di arti marziali miste in città (e l'alternativa è combattere in Giappone), ci sono molti incentivi per tenere la bocca aperta Chiuso. Ma mentre né l'UFC né i suoi atleti rivelano molto in termini di numeri, molte crepe nella diga consentono ai fan medi di calcolare quanto stanno guadagnando i loro combattenti preferiti e quanto non lo sono. Le commissioni statali, che sanzionano i combattimenti all'interno dei loro confini, possono pubblicare importi, e altre volte i numeri trapelano. Ma indipendentemente dal fatto che otteniamo o meno il quadro generale, ecco cosa sappiamo per certo: sebbene lo stipendio dei combattenti UFC possa sembrare considerevole, può variare in modo significativo e non ci sono due combattenti che guadagnano la stessa cifra.



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Alla sua base, i combattenti UFC sono firmati con contratti, che garantiscono loro un determinato importo per combattimento per un determinato numero di combattimenti per un periodo di tempo. I numeri non sono duri e veloci; alcuni combattenti guadagnano quattro cifre e altri rivendicano sei cifre o più per battaglia, sulla base di pedigree, esperienza all'interno e all'esterno dell'UFC, previsioni e investimenti. Uno dovrebbe considerarlo come la paga di base di un cameriere: è qualcosa, certo, ma non qualcosa di cui vantarsi e, in molti casi, non abbastanza per vivere comodamente.

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Ogni combattente può anche vincere determinati bonus di prestazione come risultato diretto delle sue azioni nell'ottagono. Tradizionalmente c'erano due tipi di premi: Fight of the Night (FotN) e Performance of the Night (PotN). Due di ciascuno sono stati assegnati apparentemente in base al merito, con i destinatari che hanno incassato una somma aggiuntiva che, all'inizio, potrebbe variare da cinque a sei cifre. Dal 2014, un importo standardizzato di $ 50.000 è stato aggiunto a qualsiasi altra cosa stessero facendo i destinatari. Questo è stato una sorta di vantaggio perché anche se un combattente perdeva ma usciva con lo scudo nello sforzo, poteva fare molto di più di quanto gli era stato garantito. Più di recente, all'UFC 258 di febbraio, sono stati assegnati quattro bonus Performance of the Night, senza alcuna designazione Fight of the Night assegnata, segnalando un potenziale cambiamento nei premi ma lo stesso importo monetario.

Esiste una categoria più oscura in cui Il presidente dell'UFC Dana White scrive letteralmente gli importi dei combattenti per i combattimenti che gli piacciono ma che non ritiene degni dei premi FotN e PotN. Parlando con il New York Post a febbraio, White, che ha assunto la sua posizione nel 2001, reclamato scrivere ulteriori assegni basati esclusivamente sulla sua percezione della performance: “Ci sarà una notte in cui accadrà qualcosa di folle durante l'intera carta. . . Li scriverò ovunque da $ 10.000 a $ 25.000 ', ha detto. E mentre questo può sembrare un tiro ancora più lungo, i totali sono significativi. In quella stessa storia del Post, White ha affermato che l'UFC ha pagato $ 13 milioni di bonus nel 2024, di cui $ 4,6 milioni sono stati assegnati in questi impulsivi semi-premi. Funziona a circa $ 5.000 per ogni combattente in ogni combattimento se fosse distribuito uniformemente quell'anno (anche se certamente non lo era).

Successivamente ci sono gli edulcoranti scritti nei contratti, e in generale riflettono la commerciabilità del combattente per l'azienda nelle vendite di Pay-Per-View. Sei un ex lottatore di divisione I nutrito con mais che ha gestito i combattenti della città natale in piccoli combattimenti? Potresti ottenere qualcosa, ma probabilmente no. Sei un ex medaglia d'oro olimpica che si sta allenando in un paese oscuro? Hai un certo potere contrattuale. Eddie Alvarez, un peso leggero che è entrato nell'UFC tramite il suo principale rivale Bellator, aveva abbastanza cache da scrivere nella vendita di bonus che avrebbero potuto gonfiare il suo guadagno a sette cifre da una paga base di $ 80.000. (Insolitamente, il contratto di Alvarez è trapelato e l'UFC ne ha parlato a lungo in un'intervista con Bleacher Report.)

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Infine, i combattenti UFC hanno un certo margine di manovra per firmare contratti con i singoli sponsor, che possono anche portare le proprie strutture bonus e la paga base. Variano notevolmente. Conor McGregor era famoso (gioco di parole) per questo, e il suo Instagram una volta era pieno di approvazioni da parte di Burger King e altri (anche se questi hanno sofferto dopo che ha aggredito un autobus turistico, è stato accusato di stupro e ha preso a pugni un vecchio tutto all'interno di un biennio). Maggiore è il prestigio del combattente, maggiori diventano questi importi, e lo stesso McGregor, pur non detenendo la cintura del campionato nel 2024 e guadagnando meno di 4 milioni di dollari attraverso l'UFC, tuttavia era 16 nella lista annuale degli 'atleti più pagati al mondo' di Forbes con $ 48 milioni, con la pubblicazione che affermava di aver guadagnato $ 30 milioni da solo quando ha eliminato Donald 'Cowboy' Cerrone in 40 secondi. All'estremità opposta dello spettro, Dynamic Fastener, che produce viti per costruttori e appaltatori, ha sponsorizzato gruppi di combattenti, i quali ricevono tutti una somma per proiettare il suo logo sui loro pantaloncini . Il chilometraggio, ovviamente, può variare.

Nel 2024, il combattente UFC a contratto medio ha guadagnato circa $ 148.000 sommando i bonus e lo stipendio base. Con ogni round della durata di cinque minuti, combattimenti di tre o cinque round e tre incontri all'anno, in una visione estremamente ristretta i combattenti UFC sono alcuni degli atleti più pagati al mondo. Ma questo è riduttivo. Trascorri del tempo con questi atleti e imparerai le estenuanti sessioni di allenamento ogni giorno, i tagli di peso omicidi, i mesi di sacrificio di sé per un risultato incerto. Aggiungete a ciò il fatto che entrano in una gabbia, che si chiude dietro di loro, e dall'altra parte c'è la m—r f—-r più cattiva che abbiano mai visto, ogni volta. Con questo in mente, dovrebbero essere pagati ogni centesimo che ottengono, e quindi dovrebbe essere raddoppiato. Perché non voglio farlo e nemmeno tu, e il massimo che voglio avvicinarmi è dietro uno schermo televisivo e un cesto di ali di pollo. Non sappiamo esattamente quanto guadagna un combattente UFC per combattimento, ma so che è vero.

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